曾经火爆的游戏掌机,还能存在多久?

编辑:小豹子/2018-07-03 18:06

  原标题:曾经火爆的游戏掌机,还能存在多久?

  “PSV停产了,就剩下一个不正宗的Switch,难道这是逼我去玩手游吗?”这是一位粉丝看到PSV在西班牙停售后,在朋友圈的无奈吐槽。

  虽然这不是一条“最新”的新闻,目前也只是在西班牙宣布停售,但索尼决定2019年3月8日起PS Plus月度会员游戏停止向PS3和PS Vita开放,以及坊间关于PS Vita不再推出后继机型的传闻,依旧让很多PSV用户唏嘘不已。至于无数粉丝回忆中的PS系列,是否就此成为绝唱,也成为网上热门的话题。

  看到网友们对于后掌机时代的热烈探讨,笔者回家翻出了那部被扔在犄角旮旯吃灰许久的PSV,想起当年高一天天抱着PSP撸初代《战神》、《怪物猎人》的场景,突然发现掌机这个话题只是会勾起很多回忆。

  可以说,PSV连自己“亲爹”都不待见,在欧美市场衰败也是必然。或许未来在亚洲市场还能有点儿动作,但是在3DS和NS的前后夹击下,几乎也看不到太多希望。同时,随着这几年便携式移动智能设备的兴起,掌机的行业地位日落西山已成必然。特别是手游的崛起,更是抢走了大量的新生代用户,相比当初在PSP上撸《战神》、在3DS上玩《马里奥》,或是在NS上打《喷射》,如今的年轻人更喜欢在手机上开黑、吃鸡。

  那么,曾经如日中天的掌机,还能存在多久呢?是否还会有新一轮创新,让后掌机时代开启风潮?

  再好玩的纸盒子也难以挽救掌机的“衰退”

  前不久,游戏界最会折腾的任天堂推出了一系列基于Switch的外置纸盒配件“LABO”,用户可以通过这些配件实现很多有趣的玩法。记得当时朋友圈到处都是“LABO”在刷屏,尽管真正购买的不多,但很多年轻人还是为任天堂的脑洞大开而欢呼。

  NS的确火爆。数据显示,NS(Nintendo 凤凰彩票官网(5557713.com) Switch)发售至今的销量已经超过1700万台。不过,NS跟PSV、3DS等传统意义上的掌机又不太相同,连任天堂自己都不称Switch为游戏掌机,而是一部你可以带走的家用机,网友对Switch究竟是掌机还是主机也吵的不可开交。

  或许,NS的双形态代表的就是“后掌机时代”的一种创新?

  也不一定。先将视角拨回到索尼,仔细观察PSV上市至今的销量,我们则会发现PSV的停产停售并不意外。作为一代经典PSP的正统继任者,PSV从2011年上市至今,7年的时间仅仅获得了一千多万台的销量,相比前辈PSP和任天堂的3DS分别总计高达七千万台的总销量,简直不值一提。当然,3DS累计超过七千万的销量虽然看上去可观,但实际上和索尼PSP、PSV一样都是处在不断下降的状态,因为3DS的前任NDS在全球累计销量高达1.5亿台。

  而在智能手机市场,苹果、三星这种头部品牌年均销量破亿台早就已不是什么稀奇事。根据IDC提供的数据显示,2017年仅iPhone的全球销量高达2.158亿部,这仅仅是一年内的销量。

  当然,我们拿智能手机的销量和掌机的销量作对比,恐怕有失公允,毕竟用户买掌机只是单纯的为了玩游戏,而买手机则有着更多用途。再者说,对于游戏掌机我们不能单单只以硬件的销量来衡量其成功与否,因为在掌机游戏界,软件层面(游戏的销售额)要远远高于硬件产品的销售额。对于用户而言,他可能只会买一部掌机,但是绝对不会只买一款游戏。

  不过即便对比软件层面的消费趋势,智能手机市场也足以让掌机业者望洋兴叹。或许我们都会认为一般安卓用户很少会去购买收费的应用,但现实情况却是,目前智能手机用户在手机端的游戏支出早已完全超越掌机用户。

  实际上,未来的游戏世代在使用时长和支出总成本上是有限的,智能手机上的“增长”也就意味着掌机上的“衰减”。

  根据IDC公布的数据显示,早在5年前,消费者在苹果App Store和谷歌Google Play的游戏支出就已经高于专用游戏掌机。另据App Annie和IDC联合发布的《2017 年度游戏回顾报告》显示,移动游戏在2014年首次超过家庭主机游戏以及 PC 和 Mac 游戏,成为用户最大支出。

  此后移动游戏和PC游戏、主机游戏以及掌机游戏之间的差距越来越大。截止2017年底,全球移动游戏支出是 PC/Mac 游戏的 2.3 倍,是家庭主机游戏的 3.6 倍。虽然其与掌机游戏之间的差距并没有单独列出,但是估计两者之间的用户支出或许会超过十倍。

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  当iPhone成为街机,N世代还需要掌机吗

  对于任何一个企业而言,不断收割、接纳新生代玩家是其基业长青道路上最重要的准则。对于掌机厂商,N世代特别是学生群体是他们最重要的目标用户。但是从美国、法国和日本等掌上游戏机传统热卖地区的数据来看,趋势也是在不断下滑中。

  如今智能手机硬件配置已经完全不落后于主流掌机,甚至还要高于掌机。并且对于游戏开发者而言,由于智能手机的硬件配置相对统一,也大大方便了厂商针对游戏进行优化。另外,相较于日渐小众的掌机群体,已经是绝对主流的手游市场才是更赚钱的,所以开发者更愿意投入更多的精力去开发手游,而不是掌机游戏。

  从某种层面上说,最终决定掌机存亡的,既是消费者,也是游戏开发商。

  这里,或许很多人会为掌机鸣不平,因为与掌机相比,智能手机在游戏体验上,无论是游戏内容还是游戏操控都与掌机还有较大差距。虽然手游发展迅速,但是还远没达到掌机上那些硬核大作的水平。另外,在游戏操控方面,掌机自带的手柄操控舒适度要远高于在智能手机屏幕上单纯的靠手指操作。这两点或许是目前掌机在游戏方面最大的优势,但是这些优势却貌似并未起到决定性的作用。

  在游戏内容方面,近两年掌机的游戏内容已经开始偏向轻度游戏。虽然那些知名的3A大作玩起来很爽,但是同样也非常耗费时间,现在的用户很难一下子拿出好几个小时来玩游戏。为此,索尼就曾在PSV上开发了不少轻度独立游戏。不过可惜的是,虽然这些游戏取得了不错的口碑,但是并没有能拯救PSV的市场表现。

  市场销量低迷、不受新生代喜欢、开发者也不再热情,那么,人们还需要掌机吗?

  这个答案也很简单,还需要,毕竟小众市场会一直存在,会有一些玩家将这种精神传承下去。如果类比,可以用胶片相机、座式收音机、胶木唱片来判断掌机的未来。

  另外,虽然现在我们还不能确定未来索尼是否会推出新一代掌机,但从现在Switch的进化来看,即便未来索尼推出了PSV的后继者,也很有可能不再是单纯的游戏掌机,而是像现在的Switch一样以一种新的形态出现。

  回想一下,从我们熟知的GAMEBOY系列,到NGB、WS系列,索尼、任天堂、世嘉和万代等知名企业推出的掌机曾经独领风骚数十年。但是传统游戏掌机已经不再被这个时代需要,尽管我们或许还愿意出于情怀为掌机买单,但是新的世代、新的市场,必将离掌机时代而去。